[Column] What could have happened to reactor3 ?

A cooperative company worker found steam / gas coming up from reactor3 in the morning of 7/18/2013.

(cf, Steam still coming up from reactor3 at 13:20 JST / Tepco prepared to inject boric acid [URL])

Tepco is stating the reactor is not in the critical state judging from the plant parameters, but the reason is not verified.

Here Fukushima Diary reminds readers of three important facts about reactor3.

 

1. Tepco has been trying to remove the steal beam truss on the top of reactor3

Currently the spent fuel pool of reactor3 is exposed to the outside. Tepco is now trying to cover the pool but the crippled steal beam truss is preventing.

At the moment of the end of May, they are still struggling to remove the truss by unmanned heavy equipment. Last September, Tepco dropped a steel frame of 7m long and 470kg into the SFP of reactor3 by the mis-operation of remote controlling crane. 514 assemblies of spent fuel and 52 fuel assemblies are kept in the pool.

(cf, 7m and 470kg of steel frame dropped into the SFP of reactor3, “566 fuel assemblies are in the pool” [URL 2])

(cf, Debris stopping SFP of reactor3 from fully covered [URL 3])

(cf, Steal beam truss on the top of reactor3 possibly starting to be deteriorated [URL 4])

 

2. Increasing earthquake may have changed the positions of molten fuel

In July, M3~M4 class of earthquakes are happening more frequently. From the research of Fukushima Diary, from 7/11 to this moment, there were 28 earthquakes. Most of them had epicenters around Fukushima / Miyagi offshore. In the same term of June, there were only 16 earthquakes.

No significant damage was reported due to the earthquakes but it may have changed the positions of the pieces of molten fuel inside of the reactor.

 

3. The spin

Unverified steam / gas has been observed since before but Tepco has not pick up any of them.

Fukushima nuclear plant is now full of problems related to leakage of contaminated water, sea contamination etc. There may be a possibility that they intend to swerve the focus to something not the most important.

 

 

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Français :

[Édito] Qu’a-t-il pu se passer dans le réacteur 3 ?

 

Un travailleur d’un société coopérante a découvert de la vapeur ou du gaz sortir du réacteur 3 au matin du 18 juillet 2013. (cf. De la vapeur sort toujours du réacteur 3 à 13:00 JST / Tepco se prépare à injecter de l’acide borique)

Tepco affirme que le réacteur n’est pas dans un état critique en se basant sur les paramètres usine mais la cause n’est pas établie.
Le Fukushima Diary voudrait ici rappeler trois faits importants concernant le réacteur 3 :

1.Tepco a essayé de retirer le fatras de poutres en fer du sommet du réacteur 3

La piscine des combustibles usagés du réacteur 3 (= SFP3) est actuellement exposée à l’extérieur. Tepco essaye actuellement de couvrir la piscine mais l’amas de ferrailles des poutres d’acier l’en empêche.

A la fin du mois de mai, ils étaient toujours en train de se battre pour retirer les poutres et grillages avec un appareil qui n’a pas de nom. En septembre dernier, Tepco avait fait tomber une poutre de 7 m de long et de 470 kg dans la SFP3 au cours d’une erreur de manipulation d’une grue télécommandée. Il y a toujours 514 assemblages de combustibles usagés et 52 neufs dans cette piscine.

Voir :
* Une pièce d’acier de 7 m pour 470 kg est tombée dans la SFP (piscine de stockage des combustibles) du réacteur 3. “Il y a 566 assemblages de combustibles dans cette piscine”)
* Des gravas empêchent de couvrir complètement la SFP3)
* La cage de poutres d’acier du sommet du réacteur 3 a sans doute commencé à se détériorer)

2. La fréquence en hausse des séismes a pu changer la position des morceaux de combustible fondu

En ce mois de juillet, les séismes M3~M4 frappent plus souvent. Les recherches du Fukushima Diary permettent de dire qu’entre le 11 juillet et maintenant il y en a eu 28. La plupart ont eu leurs épicentres au large de Fukushima et du Miyagi. Sur la période équivalente de juin, il n’y en a eu que 16.

Aucun dégât particulier n’en a été rapporté mais ils ont pu changer les positions des morceaux de combustible fondu dans le réacteur.

3. Balader

On avait déjà observé des sorties de vapeur ou gaz avant mais Tepco n’en avait échantillonné aucun.

La centrale nucléaire de Fukushima est maintenant bourrée de problèmes liés aux fuites d’eaux extrêmement radioactives, à la pollution de la mer, etc. Il est possible qu’ils soient en train de chercher à détourner l’attention sur des choses bien moins importantes.

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Categories: Column, Spent Fuel Pools

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