[Japan Today] Noda to announce new cabinet lineup

<Quote> [Japan Today]

TOKYO —
Prime Minister Yoshihiko Noda is expected to reshuffle his cabinet on Monday afternoon, with changes aimed at cooling a raging maritime dispute with China.

Commentators say that as well as helping soothe the diplomatic wrangle, Noda’s reshuffle is a bid to boost his waning popularity and reinvigorate his government after a costly battle to pass tax legislation.

Noda may tap Beijing-friendly Makiko Tanaka, 68, as a new addition to the cabinet, the Asahi Shimbun daily reported.

Tanaka, daughter of former prime minister Kakuei Tanaka who normalised diplomatic ties with Beijing 40 years ago, has warm links with China which has been jousting with Japan over disputed East China Sea islands.

Noda is considering appointing Tanaka to a ministerial post to signal to Beijing Tokyo’s intention of repairing the damaged relationship, the Asahi said.

The prime minister will likely retain Finance Minister Koichiro Gemba and Defense Minister Satoshi Morimoto in their current posts to provide continuity as Japan tangles with China and South Korea over separate territorial rows.

Noda and his new cabinet will face China, which has responded furiously after Japan bought three of the uninhabited islands—known as the Senkakus in Japan and the Diaoyu in China—from the private owner, in a rising row which set off violent protests in several Chinese cities.

South Korea has its own territorial dispute with Japan over islands called Dokdo by Seoul and Takeshima by Tokyo, which flared after South Korean President Lee Myung-Bak paid a surprise visit to the islands in August.

Another highlight of the reshuffle is who will replace Finance Minister Jun Azumi, who is being propelled into a top party post.

Although Azumi has not been universally popular in financial circles, there have been concerns of a policy gap now that he is departing, although the minister has assured there will be no “political vacuum.”

Noda has named Goshi Hosono, the 41-year-old environment minister who has dealt with the daunting task of overseeing the aftermath of the Fukushima nuclear accident, as the policy chief of his Democratic Party of Japan (DPJ), a move seen as an effort to boost popularity in the upcoming general election.

Noda is under pressure to call an election this year after he offered his opponents a vague pledge to dissolve parliament “sometime soon” in exchange for their support on a pet project to raise sales tax.

But woeful opinion poll numbers have left many in his faction-divided party fearing for their seats, with the opposition Liberal Democratic Party seen likely to win a national ballot.

Japan’s main opposition Liberal-Democratic Party (LDP) chose former Prime Minister Shinzo Abe as its new leader last week, in a vote that could see him reinstated as prime minister.
<End>

 

 

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Français :

[Japan Today] Noda va annoncer un autre remaniement de son gouvernement

<Quote> [Japan Today]

TOKYO — le premier Ministre Yoshihiko Noda devrait remanier son gouvernement lundi après-midi de façon à calmer le conflit maritime avec la Chine.

Les commentateurs en disent que ce remaniement de Noda est aussi bien pour calmer les tensions diplomatiques que pour renforcer sa côte de popularité en crise et revigorer aussi son gouvernement après sa dure bataille ayant fait passer la nouvelle législation sur les impôts et taxes.

Selon le Asahi Shimbun, Noda pourrait incorporer Mme. Makiko Tanaka, 68 ans et amie des chinois, en tant que nouvel apport.

Mme. Tanaka, fille du premier ministre Kakuei Tanaka qui, il y a 40 ans, avait normalisé les relations avec Beijing, a des liens très étroits avec la Chine en froid avec le Japon depuis le début des revendications des îles de l’Est de la mer de Chine.

Noda considère que la nomination de Mme Tanaka à un poste a ministériel est un signal pour Beijing sur les intentions de Tokyo de rétablir les relations très dégradées, dit le Asahi.

Le premier ministre pourrait aussi maintenir dans leurs fonctions le ministre des Finances, M. Koichiro Gemba et le ministre de la Défense, M. Satoshi Morimoto, pour assurer la continuité alors que le Japon est brouillé avec la Chine et la Corée du Sud sur des conflits territoriaux distincts.

Noda et son nouveau cabinet devront affronter la Chine qui a répliqué violemment après le rachat par le Japon des îles inhabités -connues en tant que Senkaku au Japon et Diaoyu en Chine— à un propriétaire privé, un conflit grandissant ayant induit de violentes manifestations dans plusieurs villes de Chine.

La Corée du Sud a son propre conflit territorial avec le Japon sur les îles nommées Dokdo par Séoul et Takeshima par Tokyo, conflit s’étant enflammé après que le président de la Corée du Sud, M. Lee Myung-Bak, ait fait en août une visite surprise dans ces îles.

Un autre point important expliquant ce remaniement est sur le remplacement du ministre des Finances, M. Jun Azumi, qui est propulsé à un poste clé dans son parti.

Bien que M. Azumi ne soit pas universellement connu des cercles financiers, il y a des inquiétudes sur une rupture de la continuité politique maintenant qu’il est sur le départ, bien que le ministre ait assuré qu’il n’y aurait pas de “vide politique.”

Noda a nommé M. Goshi Hosono, son ministre de l’environnement de 41 ans qui a eu à gérer l’énorme tâche de surveiller les conséquences de l’accident de la centrale nucléaire de Fukushima, comme chef politique de son parti, le  Democratic Party of Japan (DPJ), un changement vu comme un effort pour améliorer sa popularité avant les prochaines élections générales.

Noda est sous pression pour organiser des élections cette année après qu’il ait fait à ses opposants une vague promesse de dissoudre le parlement “assez vite” en échange de leur soutien à son projet-phare sur l’augmentation des taxes de vente.

Mais les résultats pathétiques de sondages d’opinion ont laissé de nombreux membres de sa faction/parti divisé craindre pour leurs sièges parce que le Liberal Democratic Party actuellement dans l’opposition était alors vu comme le vainqueur d’un scrutin national.

La principale force d’opposition nippone, le Liberal-Democratic Party (LDP), a choisi l’ancien premier ministre Shinzo Abe en tant que nouveau leader la semaine dernière, en un scrutin qui peut le faire considérer comme étant le prochain premier ministre.
<Fin>

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